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Un traumatólogo atiende a un paciente con latigazo cervical | Foto de Vithas

Accidentes de tráfico

4 Dic 2023

Con la llegada del puente de diciembre aumentan de manera considerable el tráfico

El 20% de los pacientes no tratados de latigazo cervical tras un accidente de tráfico tiene secuelas

Servimedia / Madrid

El 20% de los pacientes no tratados de latigazo cervical tras un accidente de tráfico tiene secuelas y, en muchas ocasiones, los síntomas se manifiestan 24 horas después del evento como dolor de cuello, vértigos, mareos y dolor en las extremidades superiores.

Con la llegada del puente de diciembre aumentan de manera considerable el tráfico y los desplazamientos de vehículos y con ello el riesgo de accidentes.

De hecho, para la Sociedad de Traumatología y Cirugía Ortopédica de la Comunidad Valenciana (Sotocav), las lesiones más frecuentes tras una colisión son las lesiones de columna, sobre todo los latigazos cervicales, una patología que afecta a ocho de cada diez conductores, provocada por un mecanismo de aceleración-desaceleración en accidentes por colisión de vehículos con impacto posterior o lateral, que transmite su energía al cuello.

En este sentido, el traumatólogo y responsable de la Unidad de Tráfico del Hospital Vithas Valencia 9 de Octubre, el doctor Fernando Corbi, subrayó que “el esguince o latigazo cervical es una lesión muy común que se produce a la altura del cuello y que suelen ser más frecuentes en accidentes por alcance con otro vehículo, es decir, cuando se recibe un golpe por detrás. Tiene lugar por un daño en las vértebras del cuello, que suele requerir uso de collarín, y desemboca en dolores de cabeza, cuello y mareos”.

SÍNTOMAS

De hecho, explicó el fisioterapeuta de la Unidad de Tráfico del Hospital Vithas Valencia Consuelo, Matthis Beley, “los síntomas más comunes son dolor a nivel cervical que limita los movimientos del cuello; dolor y/o hormigueo en hombros, brazos o incluso manos; mareos, náuseas, vértigos y dolor de espalda media y/o espalda baja” e hizo hincapié en que “dependiendo del contexto del paciente y del tipo de accidente pueden aparecer todos estos síntomas o solo alguno”.

En muchas ocasiones, los efectos del latigazo cervical no se manifiestan de forma inmediata pudiendo transcurrir más de 24 horas antes de notar los primeros síntomas, como dolor de cuello, vértigos, mareos y dolor en las extremidades superiores.

Respecto al tratamiento, el cirujano ortopédico y traumatólogo del Hospital Vithas Castellón, el doctor Juan Vicent Vera, comentó que “el latigazo cervical es una lesión leve, pero que debe ser tratada por personal cualificado. En la mayoría de los casos se recupera completamente entre dos y tres meses del tratamiento” e indicó que “los pacientes no tratados pueden experimentar secuelas hasta en el 15-20% de los casos. Las secuelas más frecuentes son dolor cervical crónico, cefalea, alteraciones sensitivas en los brazos y síndrome vertiginoso”.

Respecto a la prevención, el coordinador de la Unidad de Fisioterapia del Hospital Vithas Medimar, Adrián Zafra, , señaló que “la prevención es esencial para evitar el latigazo cervical en accidentes de tráfico y requiere que le prestemos especial atención al uso correcto del reposacabezas”.

COLOCACIÓN DEL REPOSACABEZAS

A esto añadió que “este elemento está diseñado precisamente como soporte de seguridad. En este sentido, una vez ocupemos nuestra plaza, debemos tener siempre la cabeza a unos cuatro centímetros de distancia del reposacabezas. Asimismo, los ojos deben estar a la misma altura que la parte más dura del este soporte y el asiento de los ocupantes del vehículo no debe estar reclinado más de 25 grados”.

Tras superar la fase inicial del tratamiento de lesiones como el esguince cervical, el siguiente paso crucial es un programa de rehabilitación efectivo.

A este respecto, el traumatólogo del Hospital Vithas Lleida, el doctor Alex Puertas, enfatizó la importancia de estos procesos para garantizar una recuperación completa y duradera. “La rehabilitación no es solo una fase de recuperación, es una oportunidad para fortalecer el cuerpo y prevenir futuras lesiones”.

Asimismo, el doctor Puertas resaltó la importancia de programas de rehabilitación diseñados a medida, que incluyen ejercicios de fortalecimiento, técnicas de estiramiento y terapias manuales.